Leucemia: el cáncer más incomprendido

La mayoría de las personas perciben la leucemia como un cáncer de la sangre. Esto es parcialmente cierto, pero es mucho más que eso. En realidad, comienza en el tejido que produce sangre, lo que resulta en glóbulos blancos anormales. Estos no mueren como lo hacen las células sanguíneas normales, y inundan los glóbulos rojos y blancos normales y también las plaquetas, lo que dificulta que estas células hagan su trabajo. Estos glóbulos blancos anormales en realidad se denominan células de leucemia y si continúan desplazando a las células normales y las plaquetas causan la muerte prematura del paciente.

Hay dos tipos principales de leucemia, cada uno definido por la forma en que se desarrolla y la velocidad con la que progresa. Estos son crónicos y agudos, que progresan lenta y rápidamente respectivamente. En las primeras etapas de la leucemia crónica, las células anormales aún pueden trabajar junto con las células normales, aunque a un ritmo reducido. Como no hay síntomas presentables tempranos, este tipo generalmente se diagnostica en un chequeo médico de rutina. En las últimas etapas, cuando las células anormales han alcanzado un punto crítico, los afectados pueden notar que sus ganglios linfáticos están inflamados o infecciones repetidas. Las células anormales en la leucemia aguda no pueden hacer nada del trabajo de las células normales y pueden aumentar a un ritmo alarmante. Estos dos tipos de leucemia luego se dividen en otros tipos dependiendo de dónde se presenten. Los tipos que aparecen en las células linfoides son linfocíticas, linfoides o linfoblásticas. Las leucemias en las células mieloides son mielógenas, mieloides o mieloblásticas.

Todavía no hay una razón comprobada por la cual algunas personas desarrollan cáncer y aquellas con el mismo estilo de vida no. Aunque muchos tienen teorías, sigue siendo un misterio médico. Fumar es ampliamente considerado como una de las principales causas de cáncer, en este caso leucemia mieloide aguda, pero hay muchos no fumadores que lo desarrollan y muchos fumadores que no. También se cree que las enfermedades hereditarias desempeñan un papel y, a veces, parece haber un vínculo familiar con el cáncer, pero desafortunadamente todavía parece ser una lotería en cuanto a quién desarrollará cáncer y quién no. Es un hecho que muchos de los que serían clasificados como de alto riesgo nunca desarrollarán un cáncer durante su vida, y esto es lo que da tanto miedo a esta feroz enfermedad.

Existen muchos tipos diferentes de tratamiento de la leucemia, principalmente según el tipo. Su edad también juega un factor en el tratamiento y si las células de leucemia estaban presentes en el líquido producido por una punción lumbar. Los principales tratamientos son la terapia dirigida, la quimioterapia, la terapia biológica, el trasplante de células madre o de médula ósea y la radioterapia. Como ocurre con todos los cánceres, el diagnóstico temprano es vital, algo que puede resultar muy difícil en la leucemia crónica.

Todos deberíamos hacer lo que podamos para mantenernos en forma y saludables para que nuestros cuerpos continúen haciendo su trabajo de manera efectiva, pero lamentablemente no hay garantías de que no desarrollaremos leucemia en algún momento. La investigación es constante y el tratamiento continúa mejorando, pero todo lo que realmente podemos hacer es esperar que ninguno de nosotros desarrolle esta cruel enfermedad.

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