¿Qué es la leucemia?

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Ahora se están realizando más y más investigaciones sobre la leucemia y lo que sabemos al respecto. Los científicos e investigadores están aprendiendo cada vez más a medida que estudian sus causas. También están desarrollando formas mejores y mucho más efectivas de tratarlo. Los adultos y los niños con leucemia pueden esperar una mejor calidad de vida y menos posibilidades de morir a causa de la enfermedad gracias a todas las investigaciones que se han realizado y se siguen realizando.

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La leucemia es un cáncer que se origina en el tejido del cuerpo que forma la sangre, como la médula ósea. Este año, se estima que habrá otros 44,270 casos de leucemia diagnosticados y alrededor de 21,700 muertes causadas por ella. Eso es mucho. Uno es demasiado, pero estas cifras están muy por debajo de lo que eran hace solo unos años. Hubo un tiempo en que el diagnóstico de leucemia era una sentencia de muerte segura; pero ese ya no es el caso, y las cifras mejoran cada año.

La médula ósea de las personas que padecen la enfermedad produce glóbulos blancos anormales. Estas células anormales son las células de leucemia. Al principio, funcionan y se comportan casi con normalidad, pero finalmente comienzan a desplazar a los glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas normales. Cuando esto sucede, la sangre no puede hacer su trabajo, que es transportar oxígeno a todas las partes del cuerpo.

Hay cuatro tipos básicos de leucemia:

1. Leucemia linfocítica crónica: es responsable de aproximadamente 7.000 nuevos casos de leucemia cada año. Las personas diagnosticadas con la enfermedad suelen tener más de 55 años y la leucemia linfocítica crónica casi nunca afecta a los niños.

2. Leucemia mieloide crónica: es responsable de aproximadamente 4.400 casos nuevos cada año. A los adultos se les diagnostica con mayor frecuencia leucemia mieloide crónica.

3. Leucemia linfocítica aguda: es responsable de unos 3.800 casos nuevos cada año. La leucemia linfocítica aguda es el tipo más común de leucemia en los niños pequeños, pero también puede afectar a los adultos.

4. Leucemia mieloide aguda: es responsable de aproximadamente 10,600 casos nuevos cada año. La leucemia mieloide aguda ocurre tanto en adultos como en niños aproximadamente al mismo ritmo.

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