Tratamiento de la leuquimia

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El tratamiento de la leucemia depende del tipo y nivel de la enfermedad y se adapta a cada paciente. En general, la quimioterapia (el uso de medicamentos que destruyen las células que se dividen rápidamente) es el tratamiento principal para la leucemia aguda o crónica. En leucemia aguda, quimioterapia intensiva y el uso de algunos fármacos, ya sea de forma simultánea o secuencial, para matar las células leucémicas como sea posible. Los antibióticos y las transfusiones de glóbulos rojos y plaquetas ayudan a la sangre a mantener un número bajo de pacientes que son peligrosos porque recibieron quimioterapia intensiva.

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A veces, la radiación se usa para reducir la acumulación de células leucémicas que se acumulan en varias partes del cuerpo, como el revestimiento del cerebro y la médula espinal en la leucemia linfocítica aguda o en los ganglios linfáticos en la leucemia linfocítica crónica. Si no se trata, una acumulación de células en el revestimiento del cerebro y la médula espinal puede causar dolores de cabeza, visión borrosa y confusión, y en otras partes del cuerpo puede causar hinchazón y dolor en el área afectada.

Especialmente en pacientes más jóvenes, si los médicos determinan que la quimioterapia sola no es probable que tenga éxito o si los pacientes que recayeron después de la quimioterapia, se pueden realizar trasplantes alogénicos (genéticamente diferentes) de células madre. En este procedimiento, se utilizó irradiación corporal total muy intensa o quimioterapia de dosis alta o ambas. Quimioterapia y radiación diseñadas para destruir todas las células leucémicas en el cuerpo del paciente, pero este tratamiento también destruye el sistema de formación de sangre en la médula ósea de los pacientes. Por esta razón, las células madre sanas, células de la médula ósea que permiten la formación de sangre a largo plazo, luego se insertan en los pacientes para reemplazar el sistema de formación de sangre. Las células madre deben provenir de un donante inmunológicamente adecuado, generalmente hermanos, pero si su juego no está disponible, a veces se puede buscar un donante no emparentado. Estos últimos pueden identificarse en la base de datos de donantes voluntarios. En esta base de datos se pueden buscar personas con tipos de tejido coincidentes que sean idénticos o muy cercanos. Anteriormente, las células madre solo se podían trasplantar de la médula ósea de un donante. Este procedimiento se conoce como trasplantes de médula ósea. Los recientes avances ahora permiten recuperar células madre de la sangre, o de la placenta y la sangre del cordón umbilical ("sangre del cordón") después de dar a luz a los recién nacidos, lo que hace que el procedimiento de trasplante sea mucho más sencillo y menos riesgoso para la donante. Células madre de sangre del cordón umbilical congeladas, almacenadas en un banco "," y pueden usarse posteriormente para pacientes que las necesiten. Es posible que la cantidad de células madre en esta muestra no sea suficiente para adultos más grandes y se use más comúnmente para niños o adultos más pequeños que necesitan trasplantes y necesitan donantes, compatibles no relacionados.

El efecto inesperado del trasplante alogénico de células madre es lo que se conoce como el efecto de injerto contra leucemia. Las células inmunes reconocen el antígeno del donante en pequeños tipos de tejido (proteínas que producen anticuerpos) que es incompatible con el receptor. Las células inmunitarias de este donante atacan la red del receptor, incluidas las células leucémicas y el tejido normal. El ataque a los receptores de tejido normal como una enfermedad llamada injerto contra huésped. Este ataque puede ser agudo o crónico y muy leve o muy severo. Ésta es una complicación grave que no es deseable del trasplante alogénico de células madre. Las células de injerto contra leucemia, por otro lado, es el efecto deseado y es responsable en parte de algunos efectos beneficiosos del trasplante, especialmente en pacientes que recibieron trasplantes para el tratamiento de leucemia mielocítica aguda o crónica.

El trasplante es el más eficaz en niños y adultos jóvenes; en los adultos mayores suele ser un procedimiento demasiado peligroso de aplicar. Se está probando un método de trasplante llamado células madre no mieloablativas en pacientes mayores. Aquí se utiliza un pretratamiento muy suave con quimioterapia o radiación, mientras que la terapia antiinmune basada en el sistema inmunológico evita que los receptores de células madre rechacen al donante. Stock injerto versus leucemia que se basó en como sustituto de la terapia intensiva administrada antes del trasplante para los estándares de leucemia.

La inmunoterapia es un nuevo enfoque prometedor para el tratamiento de la leucemia. Con esta técnica, en el laboratorio se producen moléculas altamente específicas conocidas como anticuerpos monoclonales para la molécula diana en la superficie de las células leucémicas. El propio anticuerpo puede matar las células leucémicas, o las sustancias radiactivas o las células tóxicas unidas al anticuerpo pueden matar las células leucémicas cuando se inyectan por vía intravenosa en el paciente. Este método proporciona una manera fácil de administrar una sustancia radioactiva o tóxica inmediata a las células leucémicas, que pueden destruir las células con un efecto mínimo sobre las células sanas.

El objetivo en el tratamiento de la leucemia aguda es matar las células leucémicas que es suficiente para producir la remisión, lo que significa que la producción de glóbulos rojos ya no se suprime, el recuento de glóbulos rojos vuelve a la normalidad y los síntomas del paciente disminuyen. En esa etapa, se usa más terapia para tratar de extender el alcance de la remisión o curación. Aproximadamente el 80 por ciento de los niños con leucemia linfocítica aguda se pueden curar. La tasa de curación de la leucemia mielocítica aguda se estima en alrededor del 40 por ciento en los niños, pero mucho más baja en los adultos, según la edad. Debido a que la mayoría de los pacientes tienen más de 65 años cuando desarrollan la enfermedad, el tratamiento es poco común.

En la leucemia crónica, la cura es rara, pero los regímenes de quimioterapia actuales han mejorado la supervivencia en pacientes con un promedio de aproximadamente tres años a más de seis años. La leucemia linfocítica crónica en la forma más perezosa puede no requerir tratamiento y puede no progresar o tener consecuencias graves para la salud de los pacientes. En pacientes con enfermedad activa o progresiva, nuevos medicamentos y tipos de anticuerpos monoclonales disponibles para tratar la enfermedad. En la leucemia mielocítica crónica, los avances dramáticos en la terapia implican la introducción de medicamentos que se dirigen específicamente a la leucemia que causa cambios en las células de la médula ósea. Se prevé que la introducción de este tratamiento aumente la supervivencia durante más de una década en promedio. Los pacientes jóvenes con enfermedades que tienen un donante de células madre adecuado pueden curarse mediante un trasplante de células madre.

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